Mystery Thriller

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Read: The Lost Symbol

First things first. It’s a page turner.

Dan Brown’s sequel to Angels and Demons and The Da Vinci Code was a little bit over-hyped (a reason for not reading it) and it follows the law of sequels, it is not as “good” as its forerunners (this can be expected, ergo another reason for not reading it). Yet, I am a sucker for mystery novels, so I read it.

In hindsight the plot is rather transparent and seems quite engineered. A few phrases turn up again and again and the flashbacks are not really helping in fleshing out the characters and explaining their motivation. In some parts of the novel the plot and backdrop drift off to the supernatural. Though I like this kind of, let’s say, fantasy genre in general I am not so fond of it when reading a mystery novel.

Brown is a skilled writer. This saves the novel. You just cannot put the book down. Unfortunately, in the meantime he also got maybe a little too professional…

Al in all, my feelings about The Lost Symbol are mixed. The novel is tantalizing and, yet, flawed. I’ll guess the movie – due in 2012 – will share these features.

Read: Thunderhead

It was time for another science thriller by Douglas Preston and Lincoln Child: Thunderhead is set in the Pendergast-universe, though the FBI agent himself does not appear in this novel. The story takes places some time before Cabinet of Curiosities, that is even before the rather ambivalent Diogenes trilogy 1 2 3 that was my reason to start reading Preston and Child novels. The only known character (given the timeline of novels) is the journalist Smithback who accompanies an archaeological dig in a remote corner of Utah’s canyon country. The leader of the expedition Nora Kelly will re-appear in later novels, too, one additional character that will be recycled throughout the series.

Thunderhead is less mysterious and less mystic than most other Pendergast novels. The solution to the single seemingly mystic puzzle is almost mundane. Yet, or maybe for this reason, the novel is a very entertaining and absorbing reading.

Gelesen: Sacred Bones

Ich weiß nicht wirklich, warum ich als immer wieder zu Büchern wie Sacred Bones von Michael Byrnes greife. Nicht selten ärger ich mich dann doch über den Inhalt. Mystic Thriller in populären Literatur, zumindest die mir bisher bekannten, können grob in zwei Richtungen gehen. Die einen entwickeln sich eher in Richtung Esoterik ohne dabei eine Religion spezifisch anzugreifen oder zu verherrlichen, die anderen variieren christliche Motive. Letztere lassen sich dann wiederum in in pro und kontra zum herrschenden Dogma der christlichen Religion einteilen. Sacred Bones gehört in die erste dieser beiden letzten Kategorien. Auch wenn dies zu Beginn des Buches nicht so deutlich ist, wird dies im Laufe des Buches umso deutlicher. Und genau damit hat mich der Autor dann verloren. Sacred Bones ist ein handwerklich gut geschriebener Thriller, dem eine gewisse Realitätsnähe und damit Glaubwürdigkeit nicht abgesprochen werden kann. Andererseits übertreibt es der Autor mit seinem Personen-/Gotteskult und verdirbt damit eine ansonsten gute Geschichte und verliert wieder die Nähe zur Realität.

Ein gläubiger Christ würde sich sicher nicht so sehr an diesem Punkten stören. Vielleicht sollte man für den Rest der Menschen entsprechende Warnhinweise einführen: Statt „explicit lyrics“ ein „dogmatic christian content“.

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